Apakah harimau Tasmania benar-benar menghilang atau kelahirannya akan segera terjadi?
Nature

Apakah harimau Tasmania benar-benar menghilang atau kelahirannya akan segera terjadi?

Apakah harimau Tasmania benar-benar menghilang atau kelahirannya akan segera terjadi?

Tangkapan layar dari NFSA Films di YouTube menunjukkan Benjamin – harimau Tasmania terakhir yang diketahui masih hidup.

TEPAT sebulan yang lalu, saya menyebutkan, dalam artikel saya tentang ‘A mammoth effort’, bahwa harimau Tasmania mungkin diciptakan kembali menggunakan sintesis genetik DNA. Dengan penelitian lebih lanjut saya telah menemukan bahwa ini berjalan dengan baik dan yang dulunya tidak mungkin sekarang tampaknya sangat mungkin. Dengan menggunakan DNA dari kerabat terdekatnya yang masih hidup, numbat, para ilmuwan Australia benar-benar percaya bahwa harimau Tasmania (nama yang tepat – Harimau Tasmania), sebagai spesies dapat dihidupkan kembali.

Ahli genetika di University of Western Australia dan DNA Zoo Australia yang berbasis di Perth baru-baru ini menghasilkan peta genom 3D dari numbat Australia. Ini melibatkan identifikasi genom dari hewan-hewan ini di Kebun Binatang Perth dan membandingkannya dengan sampel DNA dari anak harimau Tasmania berusia 112 tahun yang diawetkan dengan etanol.

Kedua set kromosom menunjukkan kesamaan yang luar biasa, dan para ilmuwan penelitian ini sangat dekat untuk menghasilkan kode genetik lengkap untuk harimau Tasmania. Setelah ini tercapai, kromosom harimau Tasmania akan dimasukkan ke dalam sel telur numbat dengan inti dihilangkan, sehingga memungkinkan DNA baru untuk bertindak sebagai cetak biru genetik telur.

Inilah yang dimaksud dengan kloning.

Apa yang akan menjadi karakteristik perilaku dan pola makan dari marsupial yang dihasilkan? Harimau Tasmania pada dasarnya adalah karnivora dan pemakan serangga mati rasa! Apa kesamaan nenek moyang kedua hewan yang sekarang beragam ini?

Harimau Tasmania

Nama aslinya, Thylacinus cynocephalus, berasal dari bahasa Yunani ‘thylakos’ yang berarti kantong. Dari bukti fosil hewan ini ada di daratan Australia, Tasmania, dan New Guinea sekitar dua juta tahun sebelum sekarang. Bahkan 1.000 tahun SM itu digambarkan dalam seni dan ukiran Aborigin di dan di bebatuan.

Ketika orang Eropa pertama mendarat di benua ini, harimau Tasmania sudah punah selain Tasmania. Penjelajah, Abel Tasman, pada tahun 1643, saat melangkah ke darat di Tasmania mencatat jejak kaki ‘binatang buas yang memiliki cakar seperti Tyger’! Orang-orang Eropa memperhatikan tanda stripe harimau di punggung bawahnya.

Itu adalah struktur seperti anjing berbulu pendek dengan ekor kaku yang memberinya nama lain, serigala Tasmania. Panjangnya sekitar 100cm hingga 130cm dengan panjang ekor antara 50cm dan 65cm, beratnya antara 12kg dan 22kg. Tengkoraknya sangat mirip dengan rubah merah dengan warna tubuh bervariasi dari coklat kekuningan muda sampai coklat tua dengan bagian bawah berwarna krem.

Rahangnya yang berotot, membuka hingga 80 derajat, memperlihatkan satu set gigi palsu yang besar namun mengandalkan indra penciumannya yang kuat saat berburu. Ia memiliki semua karakteristik hewan seperti serigala selain dari kemampuannya untuk menyeimbangkan pada kaki belakangnya, dibantu oleh ekornya yang panjang untuk menopang, memungkinkannya untuk berdiri tegak untuk tujuan pengamatan tidak seperti kanguru. Analisis rinci kerangka menunjukkan bahwa harimau Tasmania lebih mengandalkan siluman dan stamina daripada kecepatan saat berburu.

Karakteristik perilaku

Sedikit yang benar-benar diketahui tentang mamalia ini, karena ia aktif di malam hari, menghabiskan siang hari dengan tidur di gua-gua kecil atau di sarang, mundur ke hutan dan bukit di dekatnya pada siang hari dan berburu di semak belukar pada malam hari. Dengan sedikit kontak nyata dengan manusia, dianggap keliru bahwa mereka berburu domba dan domba, tetapi mereka lebih suka mangsa yang lebih kecil seperti burung yang tidak bisa terbang, kelinci, ayam, dan posum. Banyak informasi yang salah beredar di sekitar pemukim awal seperti ‘pemakan domba’ dan dengan demikian pemusnahan besar-besaran terjadi.

Tampaknya musim kawin puncak hewan-hewan ini adalah di musim dingin dan musim semi dengan betina menghasilkan dua hingga tiga ‘joey’, yang dia bawa di dalam kantongnya hingga tiga bulan dan kemudian melindungi mereka sampai mereka mencapai ukuran dewasa. Harapan hidup mereka tidak lebih dari lima sampai tujuh tahun.

Kontroversi

Beberapa peneliti berpendapat bahwa harimau Tasmania hampir punah di daratan Australia sekitar 3.000 tahun yang lalu. Yang lain menyarankan bahwa hewan ini ada di Australia Selatan, di Pegunungan Flinders dan di Blue Mountains di New South Wales baru-baru ini pada tahun 1830-an. Sebuah studi yang lebih baru menunjukkan bahwa sementara dingo merupakan faktor penyebab kematian harimau Tasmania, pertumbuhan populasi manusia dan perubahan iklim yang tiba-tiba yang akhirnya menyebabkan kepunahan harimau Tasmania di daratan Australia. Namun, hewan ini bertahan di Tasmania hingga 6 September 1936 ketika harimau Tasmania terakhir yang masih hidup, bernama ‘Benjamin’, secara tidak sengaja mati di Kebun Binatang Hobart, karena dikurung di tempat tidurnya dalam suhu malam yang membekukan.

Apakah harimau Tasmania punah?

Pada tahun 1986, 50 tahun setelah kematian ‘Benjamin’, marsupial ini dinyatakan punah namun ada banyak penampakan yang belum dikonfirmasi dari hewan ini di daratan Australia dan di Tasmania. Tidak ada penampakan yang dikonfirmasi oleh jebakan kamera malam meskipun mungkin saja harimau Tasmania masih ada di daerah yang sangat terpencil di benua yang luas ini.

Apa dari numbat?

Seperti harimau Tasmania, numbat adalah anggota ordo Dasyuromorphia. – Foto oleh Terri Sharp/Pixabay

Genomnya, seperti yang kita pelajari, mirip dengan harimau Tasmania karena keduanya adalah anggota ordo Dasyuromorphia, yang menyimpang antara 32 dan 42 juta tahun yang lalu. Bentuk tubuhnya menyerupai tupai dan panjangnya antara 35cm dan 45cm dengan ekor lebat yang sama panjangnya dengan tubuhnya. Bervariasi dalam warna dari abu-abu hingga coklat kemerahan, dengan empat hingga 11 garis putih di bagian belakangnya, beratnya dari 280 gram hingga 700 gram.

Berbeda dengan harimau Tasmania, numbat adalah diurnal dalam kebiasaannya dan juga pemakan serangga dengan lidahnya yang panjang dan sempit yang dicampur dengan air liur lengket untuk melahap rayap. Menggunakan jejak aroma untuk mencari rayap, ia juga memiliki penglihatan yang tajam.

Habitatnya

Setelah banyak ditemukan di seluruh benua dari Australia Barat hingga New South Wales, jumlahnya dengan cepat menurun saat kolonisasi Eropa terjadi. Saat ini, sekitar 1.000 ada di alam liar dan ditemukan di cagar hutan kayu putih di Australia Barat dan di kawasan lindung Australia Selatan, New South Wales serta di kebun binatang. Ini diklasifikasikan sebagai Spesies Terancam Punah pada daftar hewan International Union for Conservation of Nature (IUCN).

Makanan, pembiakan, dan pemangsa

Seperti disebutkan sebelumnya, nama alternatif trenggiling berpita menyesatkan karena tumbuh subur dengan melahap hampir 20.000 rayap per hari! Dengan cakar penggali yang tajam, rayap menunggu rayap menjadi aktif dan menyerang mereka di antara tempat makan mereka dan gundukan seperti beton. Pada malam hari, numbat tidur di sarang di lubang pohon atau liang bawah tanah yang menghalangi jalan masuk pemangsa dengan pantatnya yang tebal.

Berkembang biak di akhir musim panas Australia, mereka menghasilkan empat anak dengan ukuran masing-masing 2cm setelah masa kehamilan hanya 15 hari. Ini memakan susu ibu mereka sampai pertengahan musim dingin, ketika mereka mencapai panjang sekitar 7,5 cm dan akhirnya menjadi sepenuhnya mandiri selama musim panas berikutnya. Tidak seperti marsupial lainnya, numbat tidak memiliki kantong, sehingga anak-anaknya dibawa-bawa dengan menempel di punggung induknya. Sebagai hewan diurnal, numbat rentan terhadap serangan elang, goshawk, elang pipit, rubah merah, kucing liar, dan bahkan ular sanca karpet.

Numbat adalah lambang fauna Australia Barat dan pada tahun 1845 dikemas dalam lukisan indah karya HC Richter dalam publikasi J Gould ‘The Mamalia of Australia’.

Saya berharap harimau Tasmania dapat dihidupkan kembali dari kepunahan dengan bantuan numbat, tetapi pertanyaan besar tetap ada apakah ia akan berperilaku seperti harimau dan memiliki pemahaman bawaan tentang bagaimana bertahan hidup di alam liar? Saat ini, pertanyaan seperti itu tidak dapat dijawab, tetapi dengan pembiakan yang hati-hati dan waktu yang dihabiskan dengan baik di cagar alam, ia akhirnya dapat dilepaskan ke alam liar Australia. Kita lihat!







Posted By : totobet hk hari ini